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又是一种寒武纪史前顶级捕食者

发布日期:2021-09-26 10:37    点击次数:66

   又是一种史前顶级捕食者,人类最古老的祖先只能狼狈逃窜

原创2021-09-09 20:48·寒武纪科学馆

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泰坦诺科里虾

地球最早的生命出现于38亿年前,但是在随后的三十多亿年里,生命进化的步伐缓慢,停滞不前。

大约在5.41亿年前,地球生命进化的步伐突然加快,这一时期被称为寒武纪生命大爆发,诞生出今天几乎所有动物门类的祖先。在几千万年的时间里,海洋从寂寂无声变得熙熙攘攘,开始上演你死我活的厮杀,使海洋的生命世界热闹非凡。

掠食者和被捕食者展开了一场轰轰烈烈的军备竞赛,寒武纪的动物朝着千奇百怪的方向演化。

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泰坦诺科里虾

近日,科学家又在加拿大落基山脉库特尼国家公园的伯吉斯页岩化石遗址中,发现一种全新的长相奇异的寒武纪顶级捕食者——泰坦诺科里虾(Titanokorys),这是一种体长近50厘米,体型扁平,头部宽阔,整个头部约占其总长度的三分之二的掠食者。

泰坦诺科里虾最显眼的就是覆盖在头部上面巨大的马蹄形头甲壳(上部),及两个左右对称的刚性甲壳(左右部),它们一起组成一套由三部分组成的盔甲,可以保护头部免受来自四面八方的伤害,身体的尾部没有甲壳覆盖两侧长有游泳的桨状肢,可以帮助它快速的海底巡游。

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泰坦诺科里虾

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泰坦诺科里虾化石

从生物分类的角度,泰坦诺科里虾属于原始节肢动物门放射齿目(Radiodonta)。像所有的放射齿目动物一样,泰坦诺科里虾头部下面是长有牙齿的圆形口腔,外形就好像是菠萝片,在口腔前面两侧有一对附肢,每个附肢上有五个耙状肢,上面长有一排向前的钩状刺。人类最古老的祖先在这种动物的利齿之下瑟瑟发抖,狼狈逃窜!

这个头顶盔甲的生物与2019年发现的寒武栅虾极为相似,但是寒武纪栅虾体型较小,通常只有30cm,而且背部甲壳成鳞片状分布。

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寒武栅虾

在寒武纪生命大爆发的繁荣时期,新物种以无与伦比的速度进化,多样化发展,如背身长满尖刺的怪诞虫,身上覆盖着甲状的鳞片及成排的刺的微瓦霞虫,行走的仙人掌仙掌滇虫……但是,这个时期的绝大多数动物都体型短小,大小大约仅与人类手指的长度相近。因此在这种条件下,体长足足半米的算是泰坦诺科里虾鹤立鸡群。除此之外,体长1m的奇虾是寒武纪最大的捕食者。

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怪诞虫

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微瓦霞虫

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仙掌滇虫

但是奇虾并非栖底生物,而是巡游在海洋中下层。奇虾的一对锋利镰刀状双钳就是为了专门抓握猎物而生。相比之下,头背宽阔平坦硬壳的泰坦诺科里虾专门是为海底掠食而进化。它头上坚固的脊椎尖甲能穿过海洋沉积物,而爪子上的梳状结构会将猎物扫向自己圆形的嘴。这种大型海底捕食者的发现意味着寒武纪时期的大型放射口食肉动物也在海底狩猎。

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奇虾

寒武纪生命大爆发产生了一批具有坚硬的贝壳或内骨骼的动物,虽然和以前的软体动物相比,寒武纪的动物们形成化石很容易。但是当生物体死亡,尸体来不及掩埋,尸体就会腐烂,从而无法形成化石。体型较小的生物更容易被掩埋,而体型大保存成化石相对较难,因此寒武纪的大型掠食非常少见,我们从化石中瞥见的一角不足于展现那个波澜壮阔的的时代,五亿年前的寒武纪海洋,远远比人类从化石中看到的世界更精彩。

参考文献:1.https://phys.org/news/2021-09-massive-animal-species-half-billion-year-old-burgess.html

2.https://phys.org/news/2019-07-voracious-cambrian-predator-cambroraster-species.html

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